India: radicali indù accusano due suore di conversioni illegali

Un nuovo Rapporto, compilato da varie ONG cristiane e intitolato “Christians Under Attack in India”, registra finora 300 incidenti anticristiani nel 2021. In un caso, due suore cattoliche sono state portate con la forza a una stazione di polizia da un folla che le accusava di conversioni illegali. Aiuto alla Chiesa che Soffre ha potuto parlare con le due religiose. 

Le due suore cattoliche sono state afferrate da una folla di indù alla fermata dell'autobus e portate in una stazione di polizia nel distretto di Mau, nello stato dell'Uttar Pradesh, nel nord dell'India. Suor Monteiro, della Congregazione francescana delle Orsoline, era arrivata alla fermata dell'autobus con la sua consorella suor Roshi Minj, che stava andando a trovare il padre malato nello Stato indiano orientale del Jharkhand, quando è avvenuto l'incidente. «Quando ho lasciato la sorella Minj e sono tornata sulla nostra jeep, un gruppo di uomini indù ha iniziato a maltrattare l'autista e ha cercato di tirarlo fuori dal suo posto», ha detto suor Monteiro ad Aiuto alla Chiesa che Soffre (ACS), aggiungendo di essere «ancora sotto shock. Sono intervenuta per aiutare l'autista e ho chiesto agli uomini cosa volevano e perché ci stavano molestando. Poi ci hanno urlato contro accusandoci di convertire un indù al cristianesimo», ha raccontato. «Ben presto hanno visto suor Minj, anche lei prelevata con la forza alla fermata dell'autobus, e ci hanno condotto alla vicina stazione di polizia». Mentre venivano portati alla stazione di polizia, la folla intonava slogan anticristiani.

Le suore sono state poi costrette a rimanere nella stazione di polizia per più di sei ore, per poi essere rilasciate di sera, in seguito all'intervento di alti funzionari. Secondo le suore non sarebbero state vessate dagli agenti di polizia, ma sarebbero state trattenute a causa della minaccia della folla indù che vegliava fuori, chiedendo un'azione contro di loro per presunta conversione religiosa illegale.

L'Uttar Pradesh, lo Stato più popoloso dell'India, ha vietato la conversione religiosa attraverso un'ordinanza nel novembre 2020, che è stata approvata dall'Assemblea di Stato nel febbraio di quest'anno. La legge prevede fino a 10 anni di carcere per la conversione religiosa attraverso l'adescamento, la forza, la coercizione e la frode, tra gli altri mezzi illegali. L'Uttar Pradesh è l'ultimo degli otto Stati dell'India in cui esistono tali leggi per regolare la conversione religiosa. I leader della Chiesa ne mettono in discussione la legalità, sottolineando che tali normative violano la Costituzione indiana, che consente ai cittadini di seguire la religione di loro scelta e riconosce la libertà di diffonderla.

«Una cosa è certa, la vita dei missionari cristiani, in particolare delle suore con le loro abitudini religiose, non sarà la stessa in Uttar Pradesh", ha detto suor Minj, che è un'infermiera qualificata. L'Uttar Pradesh è attualmente governato dall'asceta indù Yogi Adityanath, membro del partito nazionalista indù Bharatiya Janata Party (BJP). Da quando Adityanath si è insediato, nel marzo 2017, l'Uttar Pradesh ha registrato 384 episodi di attacchi a minoranze cristiane. I musulmani affrontano attacchi simili da parte di influenti gruppi radicali indù che hanno il tacito sostegno delle agenzie governative.

«Incontro diversi pazienti ogni giorno senza alcuna esitazione, ma le cose sono cambiate molto dopo questo incidente”, dice suor Minj, aggiungendo che «continueremo la nostra missione, nonostante tutte le sfide e le persecuzioni». Lo stesso giorno in cui le suore sono state trattenute, la polizia ha arrestato sette protestanti, tra cui tre donne, etichettando il loro incontro di preghiera come una cerimonia per conversioni religiose illegali. È probabile che la folla indù inizialmente sospettasse che le suore stessero accompagnando le persone all'incontro.

I cristiani costituiscono solo lo 0,18 per cento dei 200 milioni di abitanti dello Stato dell'Uttar Pradesh, ma gruppi estremisti indù continuano ad attaccare i fedeli per presunti casi di conversione religiosa, spesso interrompendo incontri di preghiera e altre attività.