Alla vigilia del primo anniversario dell'esplosione nel porto di Beirut i fratelli libanesi sono allo stremo

Siamo alla vigilia del primo anniversario dell'esplosione nel porto di Beirut, che alle 18:07 del 4 agosto 2020 ha devastato il porto e i quartieri cristiani della capitale libanese, in particolare Gemmayzé, Mar Mikhaël, la Quarantaine, Achrafieh, Bourj Hammoud. Il bilancio è stato di circa 200 morti e 6500 feriti. Oggi, a un anno di distanza, il popolo libanese è in bilico tra ribellione e fatalismo. Per la gente comune, già oppressa dalla corruzione endemica, da infrastrutture pubbliche fatiscenti, da ospedali sull'orlo del collasso a fronte della perdurante pandemia di Covid-19, non c'è luce in fondo al tunnel. Molti infermieri e medici sono partiti per lavorare all'estero. Anche gli insegnanti delle scuole cattoliche, con uno stipendio che non basta più nemmeno per sfamare le proprie famiglie, si dimettono ed emigrano. Alla fine dello scorso anno le richieste di documenti inviate alle ambasciate dei Paesi dell'UE, del Canada e degli Stati Uniti erano oltre 380.000. 
Ben oltre il 50% della popolazione vive al di sotto della soglia di povertà. Alla Holy Family School di Jounieh, a 20 km da Beirut, suor Eva Abou Nassar, direttrice amministrativa della scuola, ci ha confidato di aver già perso una ventina di insegnanti a giugno e luglio. «La maggior parte di loro vuole emigrare, dal momento che semplicemente non riescono più a sbarcare il lunario. Il loro potere d'acquisto è diminuito drasticamente. Mentre prima della crisi uno stipendio iniziale di 1,525 milioni di lire libanesi equivaleva all'incirca a 1.000 dollari americani, con il crollo della lira libanese ora non vale più di 75 o 80 dollari americani. Un insegnante esperto guadagna il doppio, ma è ancora troppo poco. Mentre prima della crisi un dollaro valeva 1.500 sterline libanesi, ora viene scambiato sul mercato parallelo per 18.500 lire libanesi». E poiché il Libano deve importare quasi tutto, tutto deve essere pagato in dollari. «Una lattina di latte per bambini – e ne servono due a settimana – costa 250.000 sterline libanesi. E noleggiare un generatore (dato che la fornitura pubblica di energia elettrica funziona solo per due o quattro ore al giorno) costa 600.000 lire libanesi al mese, mentre il salario minimo è di appena 675.000. Ottenere un pezzo di ricambio per la tua auto può costarti dai due ai quattro mesi di stipendio medio… Alcune famiglie qui a Jounieh, una città generalmente considerata non povera, escono la mattina presto, per non essere viste, per rovistare nei bidoni della spazzatura alla ricerca di cibo», conclude la religiosa. 

Sul muro che delimita la strada che costeggia il porto sono incisi i nomi dei “martiri” uccisi dall'esplosione, insieme a foto di bambini, ormai sbiaditi con il passare del tempo. E davanti alle rovine di ciò che resta degli enormi silos di grano sventrati dall'esplosione di circa 2.750 tonnellate di nitrato di ammonio ora si erge un'immensa scultura di metallo contorto, una forma umana con una colomba di metallo all'estremità di un braccio teso. «È stato eretto dai manifestanti del 'thawra' – la rivoluzione – che protestano contro il governo dall'ottobre 2019. La gente semplicemente non può più sopportare l'establishment politico, che si è spartito il bottino senza un pensiero per i bisogni della gente…», spiega Wajih Raad, avvocato e fratello di Padre Samih Raad, che da tempo accompagna i rappresentanti di ACS per le strade del quartiere di Gemmayzé. Tanti negozi e ristoranti sono ormai chiusi. Proprio accanto, nel quartiere Mar Mikhaël, si trova l'imponente sede della Libanese Electricity, un edificio in rovina, con le finestre vuote spalancate. Nelle vicinanze c'è un grande murale dipinto, già scrostato, con le parole "Cosa ci riserva il futuro?"

«Papa Francesco ci ha dato la speranza di poter affrontare questa crisi, con il suo appello alla Chiesa universale affinché non andiamo a fondo. Il Papa non abbandonerà la Chiesa in Libano! Stiamo riacquistando un po' di fiducia, nonostante tutte le difficoltà. Perché dovremmo temere gli altri quando abbiamo la nostra fede in Gesù Cristo? Il lievito può essere poco in quantità, ma può far lievitare tutto il pane!», è la conclusione di Padre Père Raymond Abdo, provinciale dell'Ordine dei Carmelitani Scalzi in Libano.

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