AIUTA A RINNOVARE ED ESTENDEDRE LA CHIESA PARROCCHIALE DI BOZOUM

La parrocchia di San Michele di Bozoum è una delle più antiche parrocchie del Paese. Qui è stata fondata nel 1927 la prima missione al di fuori della capitale moderna di Bangui. E’ diventata famosa soprattutto come risultato del lavoro coraggioso del carmelitano italiano, Padre Aurelio Gazzera. Padre Aurelio, che oggi ha 53 anni, era già diventato una sorta di leggenda già nella metà degli anni ’40. Nel 2007, infatti, è riuscito da solo a porre fine alle devastazioni dei banditi, i cosiddetti “Zaraguinas”, i quali facevano enormi saccheggi, sequestrando i bambini, estorcendo riscatti e mettendo la paura e il terrore negli occhi della gente. Padre Aurelio uscì, disarmato, per confrontarsi con i banditi armati fino ai denti ed riuscì a persuaderli a tornare ad una vita normale, con le loro famiglie, e a lasciare la gente in pace. “La mia unica arma era la preghiera”, dice. Pochi mesi dopo la gente era in grado di vivere in pace una volta per tutte, ed i loro bambini potevano andare a scuola di nuovo. Ancora oggi i bambini nei villaggi della regione sono soliti cantare una canzone su di lui: “Merci na na Aurelio Nzapa ti lo” – “Grazie a Aurelio e il suo Dio per fare i banditi mettere giù le loro armi”.
Tuttavia, la volta successiva in cui Bozoum è venuta conoscenza del mondo è stato durante la guerra del 2013 e il 2014. In questa occasione Padre Aurelio riuscì, attraverso negoziati di pace instancabili con tutte le parti in conflitto e con i vari gruppi etnici differenti, nella prevenzione un massacro nella sua città. Molti dei media mondiali parlarono del l’azione di questo coraggioso sacerdote, che ha salvato centinaia di vite, ma che in molte occasioni ha rischiato di pagare con la propria vita per questo. Ma il suo motto era, ed è: “Anche se mi uccidono, non morirò”.
Nei suoi sforzi per portare la pace, è stato schiaffeggiato da parte dei ribelli, e la sua auto è stata rovesciata, e ha rischiato di essere preso a botte da una folla di musulmani inferociti. Mentre le pietre piovevano sulla sua auto e gli individui furiosi lo minacciavano con le pistole, Padre Aurelio tranquillamente pregava il rosario. Viveva seguendo letteralmente del Vangelo: “Fate del bene a coloro che vi odiano”. Subito dopo questo incidente, insieme con una manciata di volontari della parrocchia, ha portato acqua, riso e medicine – forniti a proprie spese – ai musulmani, che si era riunita in una una folla densa per paura di rappresaglie. Ma soprattutto ha voluto portare loro consolazione, come ha detto più tardi, aggiungendo: “Erano le stesse persone che mi avevano minacciato e fracassato le finestre della mia macchina con pietre. Ma ora non erano altro che bambini spaventati, donne e uomini, che erano anche nel bisogno “.
E’ anche riuscito a coinvolgere i fedeli della sua parrocchia a fare atti di carità verso i musulmani. Inizialmente, fu cauto nel chiedere alla gente di portare i soldi e cibo per la chiesa al fine di aiutare i musulmani. “Non voglio premere questo punto troppo difficile, perché so che le ferite sono ancora molto aperte. Molte persone hanno perso i familiari, altri avevano parenti che sono stati torturati; alcuni sono stati derubati, e tutti loro sono stati costretti a passare settimane lontani da casa – e tutto questo a causa della schiacciante ribellione musulmana “. Ma alla fine Padre Aurelio fu sopraffatto dalla loro generosità. “Normalmente, con la raccolta per i poveri che teniamo una volta al mese, le persone danno un po ‘di cibo per gli orfani e un po’ di soldi, tra i 15 e i 20 euro. Ma quella domenica i miei fedeli mi hanno veramente colpito. Hanno portato una grande quantità di alimenti con loro e hanno contribuito con più di 70 euro! “Questi sono un sacco di soldi in un paese così povero. E aggiunge, visibilmente commosso, “La gente era disposta a dare molto di più per i loro nemici di ieri di quello che normalmente danno per i propri fratelli e sorelle, i poveri della parrocchia.”
Padre Aurelio sa bene che la cosa più importante di tutti è quello di rompere la terribile spirale di odio e di vendetta per ricostruire non solo le case in rovina, ma soprattutto i cuori e le coscienze della gente. L’attuale anno di misericordia è l’occasione ideale per farlo. In realtà è stato nella Repubblica Centrafricana che Papa Francesco ha anticipato l’apertura della Porta Santa nella cattedrale cattolica della capitale Bangui il 29 novembre 2015, al fine di rendere questo Misericordia tangibilmente presente soprattutto in questo paese così lacerato dall’odio e dalla violenza. E nella sua omelia ha anche dichiarato Bangui “capitale spirituale del mondo”
Padre Aurelio vuole proclamare questo messaggio della Divina Misericordia a tutti. Egli dice: “Se posso dare un po ‘di cibo a chi ha fame, allora questo è già qualcosa. Ma se riesco a dare il vero cibo, cioè Cristo, allora io gli sto dando tutto. “La sua parrocchia è fiorente, e ogni anno ci sono oltre 100 battesimi. Ci sono state le vocazioni spirituali della parrocchia, e la sua chiesa durante ogni Santa Messa è piena. Eppure è proprio qui -. Anche se in realtà questo è un motivo di gioia – che ha egli ha rilevato un problema; la chiesa infatti è diventata troppo piccola! Inoltre la chiesa presenta numerose crepe nelle fondamenta. Questo danno deve essere corretto, e allo stesso tempo padre Aurelio vuole ampliare la chiesa in modo che possa ospitare più fedeli. ACN lo sta aiutando con 40.000 euro, in modo che possa riparare e ingrandire questa chiesa e in modo che questa chiesa parrocchiale di Bozoum possa in futuro diventare un luogo di misericordia per un numero maggiore di fedeli

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